Le coton

Sur les routes du coton équitable

Histoire, culture et utilisation du coton

 

Le coton est l’une des fibres les plus utilisées au monde et surtout l’une des plus anciennes. Ses nombreuses qualités et son coût de production assez réduit, permettent de retrouver le côté un peu partout dans notre quotidien, que ce soit dans les vêtements, l’ameublement ou les objets utilitaires.

Un peu d’histoire

 

Les origines de la production et de l’utilisation du coton remontent aux temps anciens. La première trace de son utilisation a été retrouvée en Inde et au Pakistan, et date d’environ 6000 ans avant Jésus-Christ. La production du coton était principalement localisée en Asie du sud, en Inde et en Afrique. Ensuite la production se propagea en Mésopotamie en Égypte et en Nubie. Ce fut seulement au 1 er siècle après Jésus-Christ que les commerçants arabes ont introduit la fibre en Europe, en apportant leurs produits de coton en Italie et en Espagne. À la fin du 16ème siècle, le coton était cultivé également en Amérique puis de nouvelles espèces que l’on utilise toujours aujourd’hui sont apparue au 18 ème siècle.

Une croissance importante

 

La révolution industrielle fut un élément essentiel au développement du coton. Au 18ème siècle, les machines firent leur apparition, et la machine filer provoqua un essor incroyable à la production du coton. Le coton était peu coûteux dû à sa culture dans des pays ou la main d’œuvre n’est pas chère ou basée sur le travail de l’esclavage. Aux 19 ème siècle, l’Amérique était l'une des premiers exportateurs de coton en Europe, grâce à son coût très bas et sa fibre de qualité supérieure grâce à une grande robustesse. Aujourd’hui c’est la Chine qui est devenue le plus grand producteur mondial de coton grâce à son gouvernement qui encourage sa production en subventionnant les agriculteurs.

Le textile

L'un des principaux débouché de la fibre coton reste le textile et l'habillement, puisque la fibre de coton reste le première fibre utilisé dans l'habillement et la mode. On penser bien évidement au Jean, au T-shirt mais le coton est aussi utilisé pour les accessoires comme les foulards ou écharpes que propose la boutique Princessefoulard.com. (A noter que cette boutique spécialiste des foulard propose notamment des chèches ou des foulards en coton Indien naturel.)
Les différentes caractéristiques de la fibre de coton qui explique sont succès dans le textiles sont l'absorption (on pensera notamment au serviette éponge), mais aussi son pouvoir isolant. Ces deux principales caractéristiques rendant les vêtements très agréables à porter en toute saison, aussi bien par forte chaleur, qu'en cas de froids. Mais d'autres qualités de la fibre sont à relever dont son faible coût de production, ses qualités hypoallergénique.

Par ailleurs faire le choix du choix de coton peut aussi être un choix militant lorsque l'on fait le choix du coton équitable. Car le choix d'un coton equitable c'est faire un choix tant pour la planète, le hommes et l'économie.

Avec le soutien de europe